Миллиардер Ричард Брэнсон улетел в космос (ну, почти)

Британский миллиардер Ричард Брэнсон отправился в суборбитальный полет на корабле VSS Unity собственной компании Virgin Galactic. Вместе с ним на борту находятся пятеро членов экипажа. Ожидается, что они поднимутся на высоту более 80 километров, где 70-летний предприниматель и его команда на несколько минут окажутся в невесомости, затем VSS Unity должен вернуться на землю. Планируется, что полет продлится примерно час (upd: около 18:45 мск корабль благополучно вернулся за землю).

Запуск VSS Unity с космопорта «Америка» в штате Нью-Мексико выглядел так:

Перед полетом Брэнсон опубликовал такое видео, на космодром он приехал на велосипеде:

Компания Брэнсона Virgin Galactic впервые проводит открытую трансляцию всего полёта на YouTube.

Вместе с Брэнсоном в космос отправились главный инструктор Virgin Galactic Бет Мозес, старший операционный инженер Колин Беннетт, и вице-президент по связям с правительством Сириша Бандла. Пилотировать самолёт будут пилоты Дэйв Маккей и Майкл Масуччи — они уже летали на космоплане. <…>

VSS Unity — не космический корабль, а ракетоплан: он не может выйти на орбиту Земли, но может достичь верхнего предела космической границы. До сих пор корабль поднимался на высоту до 89 километров и остаётся единственным рабочим прототипом Virgin Galactic с 2016 года. <…>

Полёт Брэнсона стал первым полноценным тестом для космолёта — раньше он летал только с пилотами, но не с полной загрузкой и полноценным экипажем. Таким образом, миллиардер обогнал Джеффа Безоса и его компанию Blue Origin, которая запланировала старт на корабле New Shepard всего на неделю позже — 20 июля.

В отличие от Брэнсона, Безос планирует преодолеть границу космоса, которой большинство стран считают высоту в 100 километров.

TJ

Запуск ракетоплана уже практически предрешил результат «космической гонки» миллиардеров — Ричарда Брэнсона и основателя Amazon Джеффа Безоса. Последний отправится в космос на корабле New Shepard разработки Blue Origin 20 июля, в день 52-летия высадки Нила Армстонга и Эдвина Олдрина на Луну. <…>

Основатель Amazon анонсировал суборбитальный полет еще 7 июня, а через две недели VSS Unity провела очередной успешный тестовый полет, после чего американский регулятор согласовал ей первый коммерческий рейс. Уже через несколько дней Virgin Galactic объявила, что пассажирский полет состоится 11 июля, на девять дней раньше конкурентов.

Накануне Безос в своем Instagram пожелал удачи и безопасного полета Брэнсону. В космической гонке не обошлось, впрочем, и без напряжения — на днях Blue Origin опубликовала в своем Twitter сравнительную таблицу обоих полетов, в которой указывается, что New Shepard преодолеет так называемую линию Кармана, расположенную на высоте около 100 км, которая считается границей с космосом, а корабль Unity — нет. Кроме того, летательный аппарат Virgin Galactic в таблице назван «высотным самолетом», а не полноценным космическим кораблем.

The Bell

Старт задержался на полтора часа. Трансляция запуска изначально была запланирована на 9:00 утра по восточному времени в США (16:00 мск), но затем ее перенесли на 10:30 утра (17:30 мск). Virgin Galactic объяснила в Twitter, что погодные условия помешали вовремя начать подготовку к полету.

«Я всегда был мечтателем. Мама говорила мне никогда не сдаваться и тянуться к звездам. В июле наша мечта станет реальностью», — говорил Брэнсон в июне, объявляя о намерении отправиться в полет. По его словам, его миссия заключается в том, чтобы «превратить мечту о космических путешествиях в реальность: для моих внуков, для ваших внуков, для всех». <…>

После миссии 11 июля Virgin Galactic планирует совершить еще два тестовых запуска. Начать коммерческие перевозки компания рассчитывает в следующем году. <…>

Если полет Брэнсона окажется успешным, он станет историческим для зарождающегося космического бизнеса и повысит доверие к Брэнсону в этом секторе, считает американский Forbes. Запуск Virgin Galactic приближает космический туризм к реальности, но до того времени, когда такой полет смогут позволить себе много людей, могут пройти еще годы, предупредила The Wall Street Journal. <…>

Virgin Galactic не раскрывает стоимость билетов на планируемые полеты, сейчас их продажа закрыта, написала The Wall Street Journal. Ранее компания брала в качестве депозита до $250 000 за каждый будущий полет, сообщила газета со ссылкой на годовой отчет Virgin Galactic. Некоторые аналитики считают, что стоимость билетов может составить до $400 000 за штуку, утверждает издание.

Forbes