20 марта 2015

Затмение


Фотографы снимают москвича во время наблюдения за частичным солнечным затмением.

Смотрели? Снимали? Через что смотрели? Говорят, в Москве скупили все маски для сварки и уничтожили остатки 3.5-дюймовых дискет. Покажите фотографии того, что получилось в комментах.

Однажды, в августе 2008, мне довелось наблюдать полное солнечное затмение, вот это было круто! Пришлось, правда, ехать в Монголию для этого. А частичное затмение - это не затмение, а фигня какая-то.

Свернуть )

Ловушка со звездами



Одна из самых опасных ловушек, на которую попадаются путешественники — звезды в отелях. У нас люди почему-то считают, что звезды отображают уровень отеля. “Я купил на неделю 5 звезд в Хургаде всего за 300 баксов”, — хвастается один турист другому. Потом он вернется из отпуска и будет долго удивляться, что за помойку ему подсунули, ведь он ожидал там увидеть “5 звезд!”, а не клоповник с видом на стройку.

Тема со звездами сложная, они действительно есть в некоторых странах, а в других о звездах ничего не знают. Например, если вы в США скажете, что ищете “хороший отель 3 звезды”, то вас, скорее всего, не поймут. Так как в США “3*” может означать рейтинг отеля по отзывам постояльцев, и 3* — это совсем не хороший отель. Запомните, во всем мире используются разные системы, нет никаких “звезд”. Точнее, они есть, но чаще всего их ценность примерно как у медалей на грудях ряженых казаков. Давайте разберемся.

Как ни странно, пионерами гостиничных классификаций стали автомобилисты. Вот как это вышло.

В 1905 году в Великобритании была образована Автомобильная Ассоциация. Ее члены ездили по городам (на велосипедах, кстати), изучали состояние дорог, устанавливали в опасных местах предупреждающие знаки, а также занялись составлением специального гида (вышел в 1909-м). Кроме адресов ремонтных мастерских и контактов автомехаников, он включал также список из примерно тысячи гостиниц с кратким описанием. Такой гид оказался очень удобным и популярным, все больше отелей хотели в него попасть, и составителям очень не хватало объективных критериев оценки. В 1912 году секретарь Ассоциации Стенсон-Кук предложил свое решение: раньше он занимался продажей вина и алкогольных напитков и подумал, что пятизвездочную систему оценки качества бренди можно использовать и для гостиниц. Так, “достойный, приличный отель для среднего класса” соответствовал трем звездам. Уже в 1913 году вышел новый гид, в нем были 1375 отелей, из которых только 20 получили пять звезд. С тех пор в Великобритании действует такая система. Кроме того, есть еще отели класса 5+, повышенной категории.

Традиции британской автомобильной ассоциации переняла американская: в 1937 году ее представители начали инспектировать рестораны и отели. Они присваивали им звания — от “хорошо” до “потрясающе”, а в 1977-м была введена система с бриллиантами (от одного до пяти). Конкуренцию Американской автомобильной ассоциации составляет гид Forbes Travel: первый выпуск появился в 1958 году и включал в себя отели только пяти штатов. Интересно, что его спонсировала компания Mobil, которая занимается добычей нефти, а также владеет сетью автомоек и автосервисов. Анонимные инспекторы присваивают гостиницам следующие категории: 5 звезд, 4 звезды и “рекомендованная”.

Надо понимать, что критерии везде разные. Так, английская система предполагает, что в пятизвездочном отеле гостя приветствуют у входа, ресторан предлагает блюда высокого качества, есть винная карта, доступно обслуживание на разных языках. Американская ассоциация дает более расплывчатое определение: “Пять звёзд — оценка гостиниц, наиболее близких к идеалу роскоши и изысканности. Все номера — первого класса, их обстановка исключительна во всех отношениях. Такие заведения гордятся своим внимательным обслуживанием и всегда стремятся превзойти любые ожидания гостя, сохраняя при этом высочайшие стандарты качества. Свой вклад в поддержание неповторимого уровня комфорта вносит большое количество дополнительных услуг и индивидуальный подход к клиенту”.

В Европе и Турции сейчас действует единая сеть Hotelstars. Она была создана гостиничными ассоциациями, в ее основе — немецкая система: 5 звезд, а также категория S — superior (повышенной комфортности). Получаются десять категорий: 1 звезда, 1+ звезда и так далее. При этом в каждой стране есть еще и свои, государственные стандарты. В общем, полная неразбериха. В Финляндии официального рейтинга отелей нет, но звезды у отелей — есть. Они пользуются системой Hotelstars или придумывают собственную.

В Италии оценкой отелей занимается администрация регионов, поэтому в Абруццо вы получите совсем не тот же набор услуг, как, например, на Сицилии. Критерии схожи, но не идентичны. Если говорить в целом, в отелях с 1-2 звездами необязательно должна быть отдельная ванная, достаточно одной на 3 номера (или 6 гостей), нет завтрака и кондиционера (зато отопление обязательно). Часто отели располагаются в старинных зданиях, где нет места для отдельного лобби и маленькие комнаты, нет возможности провести лифт. Обстановка может быть роскошной, но такой отель все равно не получит 4 или 5 звезд. Верно и обратное: пятизвездочный отель в Италии может неприятно удивить тех, кто привык к идеальному сервису и огромным номерам.

Во Франции до недавнего времени отели получали от одной до четырех звезд, в 2012 году появилась пятая категория. Ее получают отели, которые не только соответствуют всем обязательным критериям, но и превосходят их: например, гостиничный ресторан получил звезду Мишлен. При этом многие французские отели вообще не проходят процедуру оценки, предпочитая не иметь звезд и привлекать клиентов известностью и репутацией.

В СССР гостиницы делились на разряды. Вот выдержка из “Положения об отнесении гостиниц к разрядам и номеров в гостиницах к категориям” от 14 февраля 1952 года:

1. К первому разряду гостиниц относятся гостиницы, имеющие водопровод, канализацию, центральное отопление и снабжающиеся горячей водой, телефонную связь, ресторан и парикмахерскую.
Номера, гостиные, вестибюли гостиниц должны быть хорошо меблированы и надлежаще оформлены.
2. Ко второму разряду гостиниц относятся гостиницы, оборудованные водопроводом, канализацией, центральным отоплением и телефоном и имеющие ванны или души общего пользования, ресторан или буфет.
3. К третьему разряду гостиниц относятся гостиницы, имеющие водопровод и канализацию.
4. К четвертому разряду гостиниц относятся гостиницы типа общежитий, дома для приезжающих при предприятиях, учреждениях и строительствах и дома колхозника.


В 1970-х годах была принята новая классификации из семи разрядов (люкс, высший А, высший Б, первый, второй, третий, четвертый). После распада СССР мы перешли на более привычную систему звезд. В России процедура классификации добровольная, к 2011 году ее прошли только 400 гостиниц. К Олимпиаде-2014 был принят закон, по которому сертифицировались отели в Сочи (таково было требование МОКа). То же самое касается регионов, которые принимают Чемпионат мира по футболу в 2018 году. В остальном царит полный хаос. Разговоры об обязательной сертификации ведутся постоянно, например, 4 февраля об этом заговорил глава Ростуризма.

Отдельную категорию составляют шести- и семизвездочные отели. В основном они расположены на Ближнем Востоке, есть также один в Италии (Town House Galleria), в Китае (Pangu Hotel). На самом деле, это скорее маркетинговый ход, чем реальный показатель. Нефтяники из Залива вообще стремятся во всем продемонстрировать свое превосходство: строят самые высокие в мире башни, насыпают острова, теперь вот и семизвездочные отели придумали. В Италии, как я уже сказал, классификация ограничивается пятью звездами, так что семь звезд у отеля в Милане появились просто потому, что его владельцы активно били себя пяткой в грудь. В 2008 году ходили разговоры о том, что в Бейруте собираются построить десятизвездочный отель. Правда, потом началась Арабская весна, война в Сирии, и разговоры про него как-то затихли.

Что мы имеем сейчас? Отели в большинстве стран рисуют себе звезды, руководствуясь исключительно наглостью и жадностью владельцев. Ориентироваться при выборе отеля на “звезды” глупо.

Кроме того, есть еще один стереотип, что существуют “5-звездочные сети отелей”. Это не так. Тот же Шератон или Интерконтиненталь в одном городе может быть роскошным отелем, а в соседнем — старым пыльным санаторием.

Лучше всего при выборе отеля ориентироваться на цену и на отзывы постояльцев. Как не существует хорошего вина за 10 долларов, так и не существует хорошего отеля за 50 долларов.

Дублин – прогулка после школы

-=Реклама. Пост оплачен=-



Вчера я начал рассказывать вам, какие преимущества есть у студентов школы Каплан в Дублине, приезжающих учить английский именно сюда.

Что происходит со студентами по приезде? Для начала – вступительный тест и распределение в классы с максимальным разнообразием национальностей, чтобы ученики как можно больше общались именно на английском. Преподаватели мотивируют студентов говорить свободно и не бояться делать ошибки: так у них больше шансов стать уверенными собеседниками, в том числе и за пределами школы.

Чтобы перейти на следующий уровень знания языка, нужно упорно заниматься около двух месяцев. Но прогресс почувствуется и за несколько недель.

Меня спрашивали про метод – в Kaplan International English делают упор на развитие языковых навыков через коммуникацию. Выучил новое правило грамматики? Тут же начинай применять его. Учебники разработаны специально для студентов Kaplan. Хотите увидеть, как проходят уроки – вам на страницу про методику преподавания K+.

После уроков студентов ждут дополнительные занятия по различным темам – от составления презентации на английском до обсуждения новинок искусства. Кроме того, в дублинской школе есть CV-club, членам которого помогают правильно составлять резюме для устройства на работу. Очень пригодится тем, кто собирается в Дублине не только учиться, но и подрабатывать: это позволяет студенческая виза, которую выдаёт Ирландия.

Другой способ улучшить язык – чаще участвовать в различных школьных мероприятиях или общаться с местными жителями. Один из главных плюсов обучения английскому в Дублине – именно погружение в языковую среду. Школа Каплан находится в центре ирландской столицы, в районе Темпл Бар, и даже обычная прогулка означает дополнительную возможность попрактиковать свой английский. Итак, отправляемся исследовать город.

Свернуть )